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Los lobos del Parque de Yellowstone

Vargarna i Yellowstone Park - Floranie Skincare

La piel es un órgano extremadamente complejo y resulta muy difícil comprender la interacción entre sus distintos componentes y sistemas. Una forma de entender la piel es utilizar símiles. Así que he pensado compartir una de las mejores analogías que conozco: la similitud entre nuestra piel humana y el parque nacional estadounidense de Yellowstone.

Uno de los descubrimientos científicos más apasionantes del último medio siglo ha sido el de las cascadas tróficas generalizadas. Una cascada trófica es un proceso ecológico que comienza en la cima de la cadena alimentaria y desciende hasta la base.

Tomemos el ejemplo clásico de lo que ocurrió en el Parque Nacional de Yellowstone (EE.UU.) cuando se reintrodujeron los lobos en 1995. Todos sabemos que los lobos pueden matar varias especies animales, pero quizá seamos menos conscientes de que también pueden dar vida a muchas otras especies. Los lobos fueron erradicados del parque en 1915 y reintroducidos 70 años después.

Durante este tiempo, el número de ciervos había aumentado espectacularmente y, a pesar de los intentos humanos por controlarlos, los ciervos habían conseguido reducir casi a nada gran parte de la vegetación del parque. Pero una vez que llegaron los lobos, aunque pocos en número, tuvieron un efecto notable.

Los lobos dieron vida a muchas especies diferentes y devolvieron al parque su antiguo esplendor.

Al principio, la población de ciervos se redujo mucho cuando los lobos mataron a algunos de ellos. Pero eso fue sólo el principio de su impacto en el parque. Además, el comportamiento de los ciervos cambió por completo; empezaron a evitar las zonas donde podían ser atacados, como los valles y barrancos. Debido a ello, se produjo un enorme cambio en el entorno.

En sólo seis años, la altura de los árboles en algunas zonas se había quintuplicado, y de repente había bosques de álamos temblones, sauces y álamos. Esto sirvió de invitación para las aves, que empezaron a acudir en masa al parque.

El aumento de las aves también contribuyó a incrementar el número de castores, conocidos como ingenieros del ecosistema: crean hábitats para otras especies construyendo presas en los ríos. Como resultado, ahora hay más nutrias, patos, peces, reptiles y anfibios viviendo en el parque. Todos estos cambios han sido increíblemente importantes para el ecosistema del parque.

Los lobos tuvieron un impacto notable en el medio ambiente: mataron a los coyotes y, como consecuencia, aumentó el número de conejos y ratones, lo que a su vez se tradujo en más halcones, comadrejas, zorros y tejones. Los cuervos y las águilas marinas vinieron a alimentarse de los cadáveres que dejaban los lobos. Los osos aumentaron en número al poder utilizar el mayor número de fuentes de alimento que habían surgido.

Pero eso no es todo: ¡los lobos incluso cambiaron el comportamiento de los ríos! Los ríos serpenteaban menos, había menos erosión, los cauces se estrechaban, se formaban más presas, lo que los convertía en un gran hábitat para la fauna salvaje. ¿Y la razón? El entorno forestal cambiante estabilizó los ríos para que pudieran estabilizarse más fácilmente y mantener su curso.

Al expulsar a los ciervos de las laderas del valle y permitir que la vegetación se recuperara, los lobos, pocos en número, tuvieron un enorme impacto positivo tanto en el ecosistema como en la geografía física del Parque Nacional de Yellowstone. La vegetación no sólo ayudó a estabilizar el suelo y reducir su erosión, sino que también transformó para mejor el número de especies del parque. ¡Es increíble lo que puede hacer un pequeño grupo de animales!


Al igual que un parque nacional, la piel ha evolucionado a lo largo de 1,9 millones de años hasta convertirse en un complejo conjunto de microbios (bacterias, virus, hongos, etc.), células cutáneas y sistemas únicos. Todas estas partes de la piel juntas crean un delicado ecosistema que mantiene nuestra piel sana y equilibrada.

Sin embargo, el dilema surge cuando, consciente o inconscientemente, añadimos o eliminamos una o varias sustancias que no deberían estar presentes de forma natural en el ecosistema de la piel. Aunque pensemos que estamos haciendo un bien a la piel, las consecuencias de alterar el ecosistema pueden ser devastadoras a corto y largo plazo.

La piel, como un parque nacional, es un ecosistema complejo y delicado. Nos tememos que lo que está haciendo actualmente la industria del cuidado de la piel es "jugar a ser Dios". Los productos para el cuidado de la piel contienen una combinación de sustancias que eliminan una o varias especies microbianas que se consideran innecesarias en la piel. Sin embargo, SIEMPRE es muy mala idea aplicar especies extrañas en ecosistemas sensibles. Aunque la intención sea buena...

Tenemos que dejar de dañar la increíble colaboración de microbios, células de la piel y sistemas endocannabinoides que nuestra piel ha construido durante mucho tiempo. En su lugar, necesitamos actuar como complemento del estilo de vida que perdimos cuando nos convertimos en "personas urbanas".

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